Met meer dan 125.000 leden staan we achter Ajax!
Blog

Ogen vol voetbalpassie

Vlak voor Jari Litmanen Ajax naar ongekende successen regisseerde, schafte ik in de zomer van 1993 als vijftienjarige mijn eerste seizoenkaart aan. Vooral door zijn begaafde spel raakte ik volledig verknocht aan Ajax.

31 maart 2016 - 13:26
UsershyraDesktopajax_dataimages76cfdbe1a2497a1114b9025001c854e2_normal
Voetbal is voor Litmanen altijd en overal hobby. © Aron Urb

Mijn grote voorbeeld Dennis Bergkamp was nog maar net vertrokken naar de Serie A of een nog tamelijk onbekende Fin met wapperende zwarte manen zou al snel mijn Ajaxhart betoveren.

De voornaamste troonopvolger van Bergkamp, de Deen Dan Petersen, kon mij niet bekoren. Daar kreeg hij door een vervelend wratje onder zijn voet ook niet de mogelijkheid voor. Jari pakte zijn kans, om in feite nooit meer uit de basiself te verdwijnen. Altijd op de juiste plek, snelle ogen, technisch begaafd en koelbloedig doeltreffend.

Ik herinner me zijn lepe openingstreffer in de korte bovenhoek tegen een verbouwereerde Hans van Breukelen (PSV), de late 2-2 tegen Feyenoord of een heerlijke lob vanaf de middenlijn op een koude zondag in januari over Raimond van der Gouw (Vitesse). Jari bepaalde de jubelstemming in mijn eerste jaar als vaste tribuneklant.

Voor Ajax Life mocht ik in 2004 mijn 33-jarige jeugdidool opzoeken in Lahti. Hij gaf een inkijkje in de omgeving waar hij opgroeide. Ik snoof nostalgische voetbalgeuren op in de armetierige kleedkamer van Reipas, zijn oude jeugdclub, ontmoette jeugdvrienden en ex-trainers en zag Litmanen eens van de andere kant.

Anderhalve week geleden dwarrelde die herinnering door mijn hoofd toen ik hem vanwege zijn biografie voor de krant Ajax Life opnieuw opzocht. "Ik voetbal nog steeds," zei hij. Met oud-ploeggenoten, ja. Overal ter wereld. Als 41-jarige (!) prof hing hij zijn schoenen natuurlijk in 2011 al aan de wilgen.

Dat laatste leek de uitgever overigens een mooie illustratie voor op het boek. Wilde de Fin niets van weten. "Voetbal is hobby. Ik ben nooit gestopt," zegt hij nog maar eens. Zijn ogen spreken pure voetbalpassie, zie ik in zijn achteruitkijkspiegel. Daaronder bungelen twee mini-kicksen vrolijk aan een dun draadje.

Dichter bij de voetbalziel van je jeugdidool kun je niet komen, bedenk ik me.

Supportersvereniging Ajax

Word vanaf €15,-* lid voor seizoen 2022/2023

Sluit je aan bij onze ruim 125.000 leden. Samen staan wij achter Ajax. Omdat SV Ajax opkomt voor jouw belangen ben je nog meer met Ajax verbonden.

* Prijzen lidmaatschappen verschillen per leeftijdsgroep en aantal leden per gezin.

Extra voor leden

  • Voorrang bij kaartverkoop

  • Tijdens evenementen dichtbij spelers

  • Heel veel korting, acties en prijzen te winnen!

Lid worden >